Mohamed Alabbar

UP CLOSE & PERSONAL WITH the visionary pioneer

Mohamed Alabbar is a force to be reckoned with. The Emirati businessman and global business tycoon is a man with big dreams, and the vision and determination to see them through. He is a self-made man with no need for pomp and ceremony. He knows his value and does not need to prove it. Instead Alabbar is humble, charming, incredibly positive and hands on: paying attention to every detail that makes each of his businesses and developments a success. And as eniGma’s Founder and CEO Yasmine Shihata found out during Alabbar’s last two visits to Egypt, he is a man with an unstoppable pioneering spirit and the dedication and work ethic to match it.

The minute you meet Mohamed Alabbar his charismatic personality and graciousness win you over. With his welcoming smile, it becomes immediately clear he is a man who has not let success get to his head. Instead, he is eager to share his knowledge and inspire the future leaders of his businesses and the region. And whether you’re a fellow mega entrepreneur or a young new member of his team, Alabbar will give you the same importance and attention. In fact, if you are a new member of his team, he may actually focus on you more. “They are the future, they have their fingers on the pulse much more than my senior management, who are getting old,” he says, with a playful laugh.

Despite his tremendous success, Alabbar still has the hunger, passion and drive of a startup entrepreneur who is incredibly excited about the future and the possibilities it brings. This is what makes Alabbar such an inspiration for our region and around the world. He has defied the challenges most international brands of Arab origin face, to become one of the largest and most successful high end real estate developers in the world.

Most famous as the Chairman and Founder of Emaar Properties, Alabbar has an unmatched track record of successfully developing iconic residential, retail, healthcare, entertainment, hospitality and leisure projects across the globe. Established in 1997, today Emaar has several breathtaking international real estate developments under its belt, such as its 500-acre flagship mega-development, Downtown Dubai, which boasts the world’s tallest building, Burj Khalifa, and the world’s largest, most visited mall: The Dubai Mall. Emaar also recently built Dubai Creek Harbour and its new Dubai Creek Tower, set to become the new tallest building in the world. Additionally, Emaar developed the Dubai Opera, the Dubai Marina, Emirates Hills and the sprawling King Abdullah Economic City in Saudi Arabia. Emaar also has vast real estate investments in Egypt, such as its world class Uptown residential complex in Cairo and its new Cairo Gate and Belle view developments. And there is, of course, Alabbar’s pride and joy, the Marassi development on Egypt’s Mediterranean coast. In total, Emaar operates in 14 different countries throughout the Middle East, Africa, Asia and Europe. Yet, as Alabbar says, “we’re just getting started!”

Beyond Emaar, Alabbar is also the founder of Eagle Hills, a private real estate investment and development company in the UAE. And aside from his world famous achievements in real estate, he has also ventured into the world’s multibillion-dollar food business through his takeover of the Middle East’s largest integrated food company, The Americana Group. Alabbar transformed the food giant, known for its restaurant chains such as Hardee’s, Kentucky Fried Chicken and Pizza Hut, into an even more powerful industry leader. At the same time, his family business, Alabbar Enterprises, also operates several international franchises and home grown brands in the UAE, including Namshi, Didi Chuxing and Luckin Coffee.

Alabbar is also a founding partner of Capital City Partners, a reputable diversified financial services firm; and most recently, he joined the e-commerce race in the Arab world with the launch of his digital e-commerce platform Today, Noon has become a major player in Saudi Arabia and the UAE, and is growing steadily in Egypt. To increase his e-commerce reach, Alabbar also holds stakes in the global online fashion retailer Yoox Net-A-Porter and the regional courier powerhouse, Aramex. So yes, Alabbar has a lot on his plate and has big plans ahead…

Yet what is truly fascinating about this business mogul is his life story. As the eldest of 13 children, Alabbar grew up in a family of modest means. His father was the captain of a trading vessel when Dubai was still an underdeveloped city with unrealised potential. Yet when I emphasise to Alabbar that his meteoric rise to success makes him one of the few self-made Arab business tycoons of his generation, he modestly pushes back. “Our region has a lot of people who started from nothing, I’m just one of them. Had it not been for God’s blessing, none of us would be where we are. If God’s blessing is there and you work very hard, everything comes together at the right time. Being born at the right time is also a blessing from God.”

Yet, of course, there was something in him that made the young visionary aspire to more than those around him. In the 1970’s, the young Alabbar received a scholarship from the UAE government to study at Seattle University. “Back then the UAE was relatively new and many young Emiratis were getting such scholarships and were excited to travel abroad. We didn’t even plan which field we were going to study. It was like ‘let’s go to the States and take it from there.’ But as he explains, what differentiated the students was who was enthusiastic about making the most of the opportunity to study in the US. “You have to open your eyes to see what’s around you and surround yourself with good friends who inspire you to do better. These are all important factors for success.”

When I insist that he must have had more drive than those around him, he states, “When you are young and in the midst of some type of rising economic activity, you should be brave enough to ride this wave, and that’s what I did. But you need a lot of people to help you. In my case, it was my mother with her prayers and Sheikh Mohammed Bin Rashid. Without him, I wouldn’t be who I am. I was lucky enough to meet him, because he helped me become brave.”

After his studies in the US, Alabbar returned to the UAE and, as he recalls, “I didn’t really have a plan. I worked at the Central Bank of the UAE for five years, and I did well. Later at age 27, I was asked to manage a company in Singapore and became the number one guy at 27.” That company was Alkhaleej Investments, a government owned company with significant real estate interests in Singapore.

While in Singapore, Alabbar also founded RSH Limited, which became a leading multinational conglomerate with distribution and retail for more than 70 renowned international fashion and lifestyle brands. RSH has over 700 stores across Asia and the Middle East and Alabbar remains a majority shareholder in the company to this day.

His experience in Singapore shaped Alabbar in many ways. “Being exposed to Singapore at a young age and being far away, managing on my own, had a big effect on me. I made many connections with the Chinese, who influenced me with their speed and efficiency. My father also influenced me in that way, because he always gets things done fast; so having that DNA helped,” he explains.

Alabbar eventually returned to Dubai to become the Founding Director General at the Department of Economic Development in the principality. It was there that another pivotal shift in his career occurred. As he recalls, “There, we developed business rules, tax collection rules, business licenses and city promotions. So I worked on many issues with several good people, including Sheikh Mohammed Bin Rashid, and that’s how our relationship started. Thankfully, I did a good job and earned his appreciation and support.”

When I remark to Alabbar that Sheikh Mohammed must have seen something special in him, he modestly replies, “We were a team of 10 good people working with Sheikh Mohammed and I was just one of them.” Yet during the eight crucial years in Dubai’s history when Alabbar worked in the government, he is credited to be one of the masterminds who helped shape the city’s economic infrastructure which allowed it to flourish in the years to follow.

It was after his experience in the government, that Alabbar found his true calling. As he recalls, “I decided I wanted to work in real estate, since the UAE didn’t have any large real estate companies at that time.” And it was his experience in the mega city of Singapore that shaped this decision and his vision. “I knew it would be a great opportunity, as Singapore had many large real estate companies behind its success. And thankfully, many people believed in me when I didn’t have anything, and gave me the initial $150 million needed to start my company. Although I wasn’t driven by money, the idea that investors trusted me this much with their money, made me want to ensure I never let them down,” he recalls.

And that is how his powerhouse real estate company, Emaar, was born. Most excitingly, at that time, Alabbar had an almost blank canvas in Dubai to create the real estate developments of his dreams. He seized on this opportunity and decided to create only the best, at international standards. As Alabbar eagerly states, “We all see so much around the world, which we should learn from. I always say, ‘keep your eyes open’. Just as there are great developments in Europe and in America, we can also have great developments in the Middle East. So let’s do it honestly, let’s do it right. Let’s minimise mistakes and get the best people to help us. It doesn’t cost a lot of money to do things well, but it needs hard work.”

With that mindset, Alabbar went on to build his vision one step at a time. When I remark that the famous line in the movie, Field of Dreams, “if you build it, they will come,” is so apt for how his real estate developments unfolded, he smiles and agrees, “Yes, in Dubai, we were at a point in time when, ‘if you build it, people will come.” We were at the development stage and had the opportunity to do things and create new possibilities. And we are experiencing that in Egypt’s North Coast as well. If you build it, they will come’ And we proved it. And more development will come. The West is overdeveloped, but in our countries, we still have a lot to do.”

And, of course, Alabbar continued that success with Emaar’s developments in the UAE and Egypt (where the company has its largest developments), but also in other developing regions, such as Pakistan, India, Jordan, Lebanon, Morocco, Saudi Arabia, Syria, Turkey and Eastern Europe. When I ask Alabbar how he continues to succeed and refine his vision, he gives me an unexpected answer, “What helps is having paranoia. Paranoia makes you similar to a delinquent who can’t sit still. I’m constantly asking ‘what can we do more? And how can we improve each year, to make it better than the one before?’ And that’s what we will continue to do as long as possible. We do very well in the Middle East and Eastern Europe because of their untapped potential. For example, Egypt’s North Coast is still undiscovered by the world. And I’m grateful President Sisi is pushing hard for its development, because it’s a real paradise with so much potential. Today we are talking about local tourism, but I’m sure the coast will attract international tourism in the future. Sidi Abdelrahman is a jewel. So, we have to take care of it and respect it. That is how we operate. And when we make mistakes, we apologise and learn from them. People trust us enough to buy our homes and stay in our hotels, and that is close to my heart, so we don’t want to let them down. That’s why every year we continue to improve; from the overall strategy, down to every minute detail.”

Alabbar’s background in fashion from his years in retail in Singapore also seeps into the style, flair and unparalleled consistency of Emaar’s developments. As he recalls, “I started my fashion business at age 32, operating almost 900 stores in countries like Hong Kong, Malaysia, Indonesia, the Philippines, Singapore and more. I was operating stores such as Zara, Reebok, Nike, Nautica… And retail is a tough business. As people say, ‘retail is detail,’ due to the amount of attention-to-detail that is necessary. This really helped me in my real estate business, because you can’t just build a property. Just like with retail, you don’t just ‘bring in the merchandise’. You need to bring the merchandise, display it right, have the right lighting, the right interior, the right sizes, fabrics… you name it! So the 15 years I spent in retail, profoundly impacted my attention to detail and my quest for perfection. I don’t do ‘buildings,’ I do the flowers, the roads, the signs, the interior, and lighting. Then after that, of course, comes the maintenance. Like with retail, you have to constantly maintain and update the business and think of how to keep things fresh – how to promote – how to ensure customer satisfaction. All of this goes into successful real estate development.”

He pauses for a moment, then adds with passion, “I love this work from the bottom of my heart. And I truly get upset when something is not done right; especially when it can easily be done in a more attractive way. If we can give a property 100%, why shouldn’t we? God has blessed us with all this beautiful land, so we should take care of our properties and safeguard and enhance them with all we’ve got. “

And thankfully for Egypt, Alabbar truly believes in the country’s potential and beauty. “The Egyptian economy is monumental. I’ve been working in Egypt for 15 years and the land is beautiful. So if we can manufacture and build flourishing properties here, we should. The Government is doing a great job. You can see all the change happening in this country, which makes me want to be a part of that. Despite the challenges, working in Egypt is much better than working in many other places; so, the complaints, which I’m aware of, don’t really get to me. I operate in 14 countries and I don’t want to tell you what I’m going through in other places!” he says, laughing.

When I ask how Egypt compares to the other countries he operates in, he answers swiftly, “Number One. Absolutely. I really want Egyptians to appreciate what they have. Knowing what I know, there is so much more to Egypt we are yet to discover. I want to do more in Egypt and do it well. And whatever we’ve done before, I will improve on. I always go back to all my projects, so we can constantly improve them, even if we have sold them and made our money. For example, our Marassi property in Egypt’s North Coast only gets better every summer, from every angle; the art, quality, sound, beauty, and there’s so much more to come! And like everything I do, I look at it under the umbrella of ‘fashion.’ When we design our Marina and execute it, we execute it in the same way we would a fashion show. The lighting, the stone etc. – no one else does the amount of research we do on stones! But we do this with pride and joy, because we love it that much.”ا

This flair for detail led Emaar to develop “haute couture” real estate developments, such as the iconic Burj Khalifa and their Giorgio Armani and Address hotels. Yet, Emaar also has “ready-to-wear” hotel brands like Vida and Rove; all with their own customer base and unique points of attraction. As Alabbar explains, “If you do things out of love, everything will fall in the right place. When we started our chain of hotels, we had three very successful brands: Vida, Rove and The Address hotels. And things fell into place because we did them from the heart. Our prime properties are the Address hotels, but we pay just as much attention to our other levels of hotels. The challenge was how to create different levels of hotels, but ensure they all had style. For example, our Rove hotels are classified as three-star hotels, but I promise you, they are not three-stars. They are hotels with a lifestyle.”

And again Alabbar’s experience in retail influenced his hospitality business as well. As he explains, “Retail improves your sense of style and allows you to work with great people. Fashion is about evolution; it keeps changing. And a sense of style and fashion adds to real estate and hotels. So since real estate is the most valuable thing in the world, let’s take care of it and make it stylish. After all, it doesn’t cost money to have good taste.”

This sense of style in real estate led Alabbar to partner with the fashion and interior design icon Giorgio Armani in 2005 to create the Armani hotels. As he explains, “I wanted to bring in the brand value of a company like Giorgio Armani to the real estate world. I knew their brand value was so high that if you combined it with a hotel concept, it would automatically uplift it.”

Alabbar’s love for retail and fashion came full circle again with the creation of his e-commerce site, Noon, and his investment in the high end e-commerce fashion power house, Yoox Net-a -Porter, in 2016. As Alabbar recalls, “I went into e-commerce, because it’s become a part of our lives. I was afraid a foreign company would come in and dominate the Arab market, because in the e-commerce business, you can really dominate. And I couldn’t handle the idea of a foreign e-commerce company dominating our region. I will not accept that. It was a big risk for me, because my age doesn’t help. But I worked with my son Rashid on this project, and he helped me get some of the top people in the industry. Today, Noon is four years old, with growing operations in the UAE and Saudi Arabia, and we are scaling up operations in Egypt as well. It’s a great learning experience for me. Next year, Noon will be the largest fashion house in the region; while Net-a-Porter will continue to be a separate joint venture, specialised in upmarket brands for the region’s high end customers.”

The year 2016, also saw Alabbar venture into ‘food retail,’ through his takeover of the successful food giant, the Americana Group, with over 80000 employees throughout the Middle East. His explanation of this move is simple. “I learnt from the fashion business that people usually buy clothing once a month, whereas food is eaten three times a day. So, this was my feasibility study for Americana (he laughs). Americana is a great regional player when it comes to restaurants and food manufacturing.”

When I ask how Alabbar manages to do so much with finite time, he calmly answers, “Most of my time is invested in real estate. I have my weekly meetings with my e-commerce team and regular reviews for Americana, but as long as you have good people and do periodical reviews of your businesses, things continue to go well. But my reviews are not easy, I’m quite a tough operator. I demand excellence and hard work. But thank God, I have good, trustworthy people working by my side.”

I also got the chance to see first-hand how Alabbar engages personally with his different teams, on both a personal and professional level. It was clear to see how he inspires everyone he works with, through his example and dedication to his work. When I remark about his inspirational leadership style, he laughs and answers, “Only with the right people, I don’t get along with everybody. If I have good, hardworking people, who are intelligent, I get along very well with them. But if people think they will work for me and it will be a relaxing time, they won’t do very well.”

With so much already under his belt, I wonder openly about what more Alabbar wants to accomplish in the future. He smiles and answers honestly, “One has to be realistic and shift gears at the right time. I’m 62 years old, so now guarding the reputation of the brands and companies I have built is critical for me; because it took me years to build them. So my next task is to ensure I have the best people. Not just in management. I’m now looking at the successors, who will take over in five to 10 years and take these companies to the next level. I have employees in India, Pakistan, Egypt, Serbia, Croatia, Morocco and so many countries, so I need the best caliber of people to guard and grow these companies. And I believe they should be treated like owners and be rewarded for achieving results. But you have to hire right. That’s the key. The right people are inspired automatically and they are on autopilot.”

I ask Alabbar, since the world is his oyster, which countries does he want to venture into next? His answer surprises me, “I want to do a lot more in Egypt in all sectors – hospitality, residential and commercial. I always remember the Surah in the Quran where Prophet Youssef (PBUH), says to God, ‘Make me guardian of this earth’s treasures.’ There is a deep meaning to this statement. Egypt is unbelievable and I believe Marassi is becoming the best development in the world. It’s an unbelievable sight to see. And I want to upgrade it even more, so that everything you smell, see and hear there is absolutely perfect. I’m also excited because there’s still so much that can be done in the UAE and in places like Serbia. So my mind is always positive and excited for the future.”

اOnce again when Alabbar talks about his real estate projects, he lights up like a child, “Sometimes I hit the wall, because I am too positive (he laughs). But we have so much that needs to be done in the Arab world. For example, we need to work on roads, bridges, hospitals, schools, real estate, housing etc. That’s why I’m not interested in developing projects in mature economies like Western Europe or America. Plus, in the Arab world, investors don’t get treated like investors, we are treated like family; and there’s still so much to be done.”

That impact he has in developing nations can be seen and felt everywhere he operates in – from the Middle East to Africa. Yet for Alabbar, making a difference is just the byproduct of working with integrity and passion. “I really like to do things well. I want people to walk in my developments and enjoy them and smile. I want kids to say ‘Wow, we are so proud of our country and our companies. We are Arab and we are just as good as everyone else.’ I’m very attached to the idea that we are just as good as everybody else. We just need to believe that and do things right.”

Of course, it’s precisely this dedication to doing things at the highest level, consistently over the years that has made Alabbar the role model he is today, in the Middle and beyond. So I was keen to hear his advice for the countless young people in the region who feel that the odds are stacked against them. Once again he answers swiftly, “It all goes back to God’s blessings, and surrounding yourself with people who feed your mind and encourage your dreams. And you need to have the right mindset. For example, many people ask why I created my own hotel brands. Emaar has close to 30 hotels, and even though the Marriotts and the Four Seasons of the world are great, I wanted to create our own hotel brands. Why should we be scared of hiring thousands of people and learning and making mistakes? Eventually we can become so much better than any other five-star hotel brand in the world. When we started, we had nothing, but like the people who started other great hotel companies, we started with good people and we now are just as good. Today we have 20 years of experience, but it took a lot of hard work. So if you want to be recognised and successful, it will cost time and effort. You have to keep going all the time, and when you make mistakes, you need to keep moving forward. And in the end, God will bless you.”

As he speaks, I can’t help but wonder how many challenges Alabbar must have faced throughout his incredible journey that many may not be aware of. When I ask him that question, he openly admits he went through several times of challenge, “I had a problem with my fashion business when I was in Singapore. The crisis in 1997 was a very difficult time in the Far East. And when the stock market crisis happened in 2007, 2008 and 2009, it was also a very difficult time. And everything that’s happened this past year with Covid has been tough. During the lockdown especially, things were very difficult. But this begs the question, are you able to build an organisation that can sustain challenges or not? You have to build an organisation that can handle shakeups when they occur; that’s why we build our companies that way. Because in life, nothing is guaranteed. Not every day will be sunny. Everything is cyclical, like day and night, summer and winter. In 2007, when there was an economic crisis all over the world and we weren’t making any money, Sheikh Mohammed taught me an important lesson. He said ‘Mohamed, just as there is day and night, you can’t always expect daylight all the time. You need to be prepared for the night to come.’ That was the most incredible lesson of my life. Now, whatever the crisis, regardless of how difficult it is, I know that even if my businesses suffer, we have built an organisation that can handle it. The key is to never take things for granted. Don’t think that because you are doing well today, you will do well forever. Always be cautious. Be paranoid, but push hard. Grow and move fast. Nothing is guaranteed in life, but you have to stay optimistic.”

And it is this constant gratitude for everything he has accomplished that makes Alabbar so unique. Despite his mounting successes, he stays grounded, focused and eager to do more and excel in every way. His passion and energy are infectious, and like so many others, I find myself wanting to excel and grow in his presence. As he so aptly concludes, “I’m very lucky to do what I do in my life, so I am very grateful and hopefully my team and I will do even more. It is our duty to upgrade everything we work on. It’s a constant, ongoing journey. We can all always absorb more knowledge and improve, even when we feel we have done a great job. Everything is possible in this life.”

Enigma Questionnaire:

Which five words best describe you?
Fast, loyal, fearless, loving, respectful and God fearing. That’s an important one!

What would you like to change about yourself?
I would like to slow down. I do too much, to be honest. I should have started my search for good people 10 years ago, but I started late. I wish I was 20 years younger, but I wouldn’t change my career, because I got so lucky and I thank God for that.

What qualities do you dislike in people?
I don’t like show-offs!

How do you stay so modest and humble with everything you have achieved?
Because I look at my success and I’m super grateful. It’s a blessing from God; it’s not mine, so why should I show off? He chose me, blessed me and helped me succeed, so I pray to him and thank him.

What qualities do you admire in people?
I like true, decent, honest people. Don’t try to conceal yourself, be who you are.

Are you a good judge of character?
Unfortunately, no (he laughs), because I like people and when you like people, you approach them with an open heart. But I can’t change that, I got that characteristic from my father.

Who are your real-life heroes?
Sheikh Mohammed Bin Rashid. He trusted me with so much, gave me so much to do and taught me how to be brave. He was an incredible leader and he forgave me when I made mistakes. My mother is also a real hero because she raised 13 kids, with no water or electricity. We only had water and electricity when I was 14 years old. So she is really an amazing woman. My kids are also my heroes and I am so grateful for them. The younger ones are too smart for me (he laughs).

If there was a book or movie about your life, what would the title be?
“The Businessman Who Wanted To Be In the Military.” I admire the military because of their discipline. So I run my business like the military – dedicated, disciplined and marching forward all the time. I respect people who leave their homes to join the army; whether they are training, at war or guarding their borders. We are the spoilt ones, while those who serve in the military go to the front line and don’t see their families for weeks on end. And on top of that, they live on average incomes. I admire that and it makes me work much harder and faster, because we have everything and we are also able to make money.

What excites you to get up every morning?
Guarding the kingdom. I make sure I talk to my leaders every day, to challenge and push them forward. I’m also excited about what’s new to do… but mostly just guarding what we have. I call it guarding the gift; because what we have is a gift from God. God made a choice to give all of this to me, but I know he is watching. I want him to be proud he gave me this gift, so I work from the bottom of my heart and appreciate everything God has given me, and take good care of it. And I hope he can forgive me when I make mistakes.

What keeps you up at night?
The idea that we might not be taking care of our customers. I worry about making sure we have the best people. I worry that anything can go wrong. I worry about what we can improve. I also worry about the less-fortunate and how they are dealing with Covid, because it’s affected so many people working in restaurants, small factories and other small jobs. We have funded a lot of philanthropic projects, but I wish we could do more.

What is your proudest moment so far?
There are many such moments. When I look at the logo of Emaar, I feel so proud. When I arrive at the entrance of Marassi, I feel very excited. When I look at Burj Khalifa, I get very excited. When I look at my grandkids, I feel very proud. There is just so much to be proud of, thank God.

Which high profile Arab do you admire most and why?
The list is long. Arab businessmen are brave, because working in the Middle East comes with a lot of challenges. In the UAE, families like Al Ghurair and Al Futtaim, started from nothing. In Egypt, there are families that built industries, like the Elsewedy and the Sawiris families. And Hesham Talaat. In this region, we have many people who started incredible organisations. God bless them all.

Who are your role models?
In the UAE, we are influenced by our sheikhs. After God, it is our Sheikhs. Sheikh Rashid was a visionary and so is Sheikh Mohammed bin Rashid. And Sheikh Zayed was a man who did what no other man has done. When you look back at what Sheikh Rashid and Sheikh Zayed did with what they had, you really appreciate their achievements. They may not have had a lot of professional education, but they had wisdom, honesty, love and bravery. They looked beyond what most people can even imagine. In the UAE, everything is their doing. So, these are my two heroes. And I am sure now, Sheikh Mohammed bin Zayed is following in that wisdom – may God bless him.

What do you love most about your life?
Learning. The e-commerce guys teach me so much. I also learn from every country I visit and work in; I learn about a new economy, new people and a new history. So the learning truly enriches my life.

On the personal side, what would you most like to do?
I would like to continue to stay fit. I exercise every day, but I dedicate one day to hard exercise and the day after, I loosen up a bit. At my age, I need to take care of the merchandise (he laughs). Without taking care of the merchandise, I can’t help anybody. At the end of the day, you take care of your health so you can take care of your family, your brands and your companies. You need to protect what you have.

And on the professional side?
I really want to see our e-commerce business, Noon, become the king in the Middle East. It is something very close to my heart. Not for profit, but so that we can guard the Middle East against foreign companies monopolising the market. It’s not right that we spend five hours or so every day on our phones, without owning any of the technology on them. YouTube, Twitter, Instagram, Facebook, we own none of those. It’s a real invasion. I am still a nationalist and as Arabs, we have to control our own destiny. The whole world is moving towards technological advancement and as Arabs, with all the money we have, not having anything that is ours, would be a real shame. So I want Noon to be a regional champion in the technological ecosystem – and that should happen in a short amount of time. I want to leave this for our region and for our children. Otherwise, we will be conquered and occupied by foreign powers. E-commerce and technology are dominated by foreign powers. Instagram and Facebook are foreign powers.

What would you like people to know about you that they wouldn’t imagine?
I was crazy enough to do endurance racing for 160 km on a horse. For years I was racing, because of the generosity of Sheikh Mohammed. We used to do 12-hour horse rides, which made me a better human being. You go through so much, that you reinvent yourself physically and mentally. It taught me to have tremendous discipline.

I also want people to know that I’m so grateful that people trust Emaar and buy homes with us. I’m really emotional about this, because buying a home is the most important and expensive decision in one’s lifetime, so I take that seriously. Whether you’re buying it for yourself or just investing in it. Every night I get a report about what everyone is saying about Emaar on social media. Whether it’s related to Emaar or any of our projects. We monitor all of this to know how we can help. So the idea that people trust us with their money, makes me want to keep that trust and guard it closely. We really want to do a good job and we take this job seriously. So I want people to know I really love what I do and I do it from the heart.

حوار ودي وشخصي مع

محمد العبار

محمد العبار قوة لا يستهان بها. فهو رجل أعمال إماراتي عالمي صاحب أحلام كبيرة ولديه الرؤية والعزم القوي على تحقيقها. هو انسان عصامي غني عن التعريف ولا يحتاج إلى التباهي بنفسه لأنه ببساطه يدرك قيمته. يتسم العبار بالتواضع  ويتمتع بشخصية إيجابية وعملية، ودائما ما يولي اهتماما بالتفاصيل وقد ساهم ذلك في انجاح كل أعماله خلال مسيرته العملية. وقد تاكدت خلال مقابلاتي معه في آخر زيارتين له إلى مصر، انه يتمتع بشخصية ريادية لها كاريزما وانه ملتزم الي ابعد حد بأخلاق سامية تمسك بها طوال مسيرته العملية الطويلة.

عندما تلتقي بمحمد العبار، تنبهر على الفور بشخصيته الجذابة وتعامله بلطف شديد مع كل شخص يقابله. يبتسم وهو يرحب بك حتى انك تدرك، من اللحظة الاولي، انك في حضور رجل متواضع رغم  نجاحه الباهر، ويتأكد ذلك حين تري حرصه على مشاركة الاخرين بعلمه الوفير في مجال اعماله وكذلك باهتمامه الخاص بقادة المستقبل الذين يعملون معه في مشاريعه المنتشرة في المنطقة وانحاء العالم. وسواء كنت رجل اعمال كبير أو عضوً شابً في فريقه، من المؤكد انه سيمنحك نفس القدر من الاهتمام. بل من المرجح ان يعطيك أقصى اهتمام ان كنت عضوًا جديدًا في فريقه، والسبب لذلك كما يقول العبار ضاحكا : “الشباب هم  قادة المستقبل. من الطبيعي انهم اكثر تفهما للعالم الجديد القادم عن اعضاء الادارة العليا التي تقدمت في السن”.

وعلى الرغم من نجاحه الهائل، لا يزال العبار لديه شغف رائد أعمال شاب متحمس للمستقبل وللإمكانيات التي يوفرها. وهذا ما يجعله مصدر إلهام كبير في منطقتنا وفي العالم بأسره. فقد نجح في مواجهة التحديات الكبيرة التي قابلها لثبيت  العلامات التجارية العالمية الخاصة بشركاته  حتي اصبح أحد أكبر وأنجح مطوري العقارات الراقية في العالم.

يشتهر العبار بالأساس بكونه مؤسس ورئيس مجلس إدارة  “شركة إعمار العقارية”، وله سجل حافل من النجاح في مجالات التطوير العقاري، وكذلك في تجارة التجزئة، والرعاية الصحية، والترفيه، والضيافة في جميع أنحاء العالم. تأسست شركة “إعمار” عام 1997، وتمتلك اليوم العديد من المشاريع العقارية الدولية المتميزة، مثل مشروعها الضخم الذي أقيم على مساحته 500 فدان وسط دبي، والذي يضم أطول مبنى في العالم، “برج خليفة”، وأكبر مركز تجاري في العالم،”دبي مول”. كما قامت “إعمار” مؤخراً ببناء ميناء “خور دبي”، وبرج “خور دبي” الجديد المقرر أن يصبح أطول مبنى في العالم. بالإضافة إلى ذلك، طورت “إعمار” “أوبرا دبي” و”مرسى دبي” و”تلال الإمارات” و”مدينة الملك عبد الله الاقتصادية” المترامية الأطراف في المملكة العربية السعودية. كذلك تمتلك إعمار استثمارات عقارية ضخمة في مصر مثل مجمع “أبتاون السكني” ذو المستوى العالمي في القاهرة، وكذلك مشروع مراسي علي ساحل البحر المتوسط في مصر الذي يفتخر به العبار جدا. يقول العبار: ” “.

إعمار تعمل في 14 دولة في الشرق الأوسط، وإفريقيا، وآسيا، وأوروبا. ومع ذلك، نحن فقط في بداية الطريق! “

بالإضافة إلى انشغاله الكثيف بإعمار ، فقد اسس العبار أيضًا  شركة “إيجل هيلز”، وهي شركة استثمار قطاع خاص للتطوير العقاري في الامارات. كما دخل امجال الأعمال الغذائية الضخم  باستحواذه على مجموعة “أمريكانا”، أكبر شركة أغذية متكاملة في الشرق الأوسط وقد قام بتطويرها حتي اصبحت اكثر قوة وباتت رائدة عالميا ايضا. 

كما يدير العبار شركته العائلية “مؤسسة العبار” العاملة في العديد من الامتيازات الدولية وكذلك العلامات التجارية المحلية في الإمارات العربية المتحدة ، بما في ذلك “نماشي”، و”ديدي تشوزنغ”، و”لاكن كوفي”.

العبار أيضًا شريك مؤسس في “كابيتال سيتي بارتنرز”، وهي شركة خدمات مالية متنوعة ذات سمعة ممتازة. وقد اخترق مؤخراً ايضا، سباق التجارة الإلكترونية في العالم العربي بإطلاق منصته الرقمية للتجارة الإلكترونية وأصبحت “نون” الان لاعباً رئيسياً في المملكة العربية السعودية، والإمارات العربية المتحدة، وتنموا باضطراد في مصر. ولزيادة قدرته على النفاذ في التجارة الإلكترونية، يمتلك العبار أيضًا حصة في المتجر الالكتروني  للازياء العالمي “يو نت أيبورتي” و شركة الشحن الإقليمية “أرامكس”. حقا، انه من الصعب تصور كيف يقوم العبار بكل ذلك ، وفي نفس الوقت  ما زالت عنده خطط كبيرة للمستقبل.

  ومع كل انجازات العبار، أجد نفسي مبهورة بالأخص بقصة حياته. فهو أكبر أخوته الثلاثة عشر، وقد نشء في أسرة متواضعة الإمكانيات حيث كان والده قبطانًا لسفينة تجارية عندما كانت دبي لا تزال مدينة صغيرة لم يصلها التطوير بعد. 

 قلت للغبار أن قصة ونجاحه رغم بدايته المتواضعة تجعله احد رجال الأعمال العرب العصاميين القلائل في جيله، الا انه رد علي بتواضعه المعهود قائلا، “منطقتنا بها الكثير من الأشخاص الذين بدأوا من لا شيء، أنا فقط أحدهم . لولا نعمة الله، ما وصلنا إلى ما نحن فيه. فطالما ينعم الله علينا بنعمه وطالما أننا نعمل بجد، فإن النجاح سيأتي في وقته. وهناك عامل اخر يجب الاعتراف به وهو ان يولد الشخص في الوقت المناسب،  وهذا ايضا بفضل الله سبحانه وتعالي”.

 قلت للعبار انه من الواضح انه كان شاب يتمتع ببصيرة وطموح كبير غير زملاءه من الشباب. فقد تلقى العبار كشاب في السبعينات  منحة دراسية من حكومة الإمارات للدراسة في جامعة “سياتل” الأميركية. في ذلك الوقت كانت الإمارات العربية المتحدة دولة جديدة نسبيًا وكان العديد من الشباب الإماراتي يحصلون على المنح الدراسية فكانوا متحمسين للسفر إلى الخارج. يقول العبار: “كنا نسافر بدون ان نحدد حتى التخصص الذي سنقوم بدراسته، فقد كان لسان حالنا يقول ‘دعنا نذهب إلى امريكا ونرى ماذا سيتحدث هناك.’ ولكن ما ميز طالبا عن الاخر كان درجة حماسه  لتحقيق أقصى استفادة من هذه الفرصة للدراسة في الولايات المتحدة. انا أؤمن انه عليك أن تفتح عينيك لترى ما يدور حولك وتحيط نفسك بأصدقاء جيدين يحفزوك للقيام بمجهود أفضل. هذه كلها عوامل مهمة للنجاح”.

وعندما قلت للعبار أنه من الواضح انه كان لديه حافزللنجاح اقوي من زملائه، رد قائلا ، “عندما تكون شابًا في فترة نهوض اقتصادي، فمن الواجب عليك أن تكون شجاعًا للاستفادة من هذه الموجة، وهذا ما فعلته. لكن هناك دائما اشخاص يساعدونك في تحقيق النجاح. في حالتي كان هناك شخصين لهم دور هام جدا في نجاحي هما أمي التي تدعوا لي، والشيخ محمد بن راشد الذي كان له دور كبير في ما حققته. كنت محظوظا انني تعرفت عليه لأنه ساعدني أن أكون شجاعا”.

يقول العبار انه بعد اتمام دراسته في الولايات المتحدة، وعودته إلى الإمارات، “لم تكن لدي خطة فعلية. عملت في مصرف أبو ظبي المركزي لمدة خمس سنوات بنجاح، وعندما بلغت السابعة والعشرين من عمري، كُلفت بإدارة شركة في سنغافورة وأصبحت الرجل الأول في الشركة وانا في سن السابعة والعشرين”.

كانت تلك الشركة هي “شركة الخليج للاستثمار”، المملوكة للحكومة ولها مصالح عقارية كبيرة في سنغافورة.

أثناء وجوده في سنغافورة، أسس العبار أيضًا شركة “RSH Limited”، التي باتت فيما بعد تكتلًا رائدًا متعدد الجنسيات يعمل في التوزيع والتجزئة لأكثر من 70 علامة تجارية عالمية في مجال والأزياء. وتمتلك  الشركة ” الان أكثر من 700 متجرا في جميع أنحاء آسيا، والشرق الأوسط ولا يزال العبار مساهمًا رئيسيًا في الشركة حتى يومنا هذا. 

شكلت تجربة العبار في سنغافورة شخصيته من نواح كثيرة، وقد عبر عن ذلك بقوله: “كان لذهابي الي سنغافورة في سن مبكرة واعتمادي علي نفسي تأثيرا كبيرا علي شخصيتي. فقد أقمت العديد من الروابط مع الصينيين الذين أثروا علي بسرعتهم وكفاءتهم في العمل. وكنت قد تعلمت ذلك ايضا من  قبل من والدي حيث كان دائمًا ينجز الأمور بسرعة، فيبدو ان هناك ايضا عامل وراثي ساعدني كثيرا”.

عاد العبار بعد ذلك إلى دبي ليصبح المدير العام المؤسس “لدائرة التنمية الاقتصادية” في حكومة الإمارة. ويقول العبار ان عمله في هذا المنصب يمثل تحول محوري آخر في حياته المهنية، “لقد قمنا بإعداد قواعد عصرية للعمل، والضرائب، والتراخيص التجارية وطرق الترويج للمدينة دبي. وقد عملت على العديد من القضايا مع العديد من الأشخاص الممتازين، واولهم الشيخ محمد بن راشد، وهنا بدأت علاقتنا. والحمد لله إني بليت بلاء حسنا وحصلت على تقديره ودعمه”.

عندئذ قلت للعبار أنه من المؤكد ان الشيخ محمد رأى فيه شيئًا مميزًا، فأجاب بتواضعه المعهود، “كنت واحدا من فريقً مكونً من 10 أشخاص مجتهدين نعمل مع الشيخ محمد”. لكنني اكدت له انه من المعروف جيدا ان العبار، خلال السنوات الثماني سنوات التي عمل فيها في الحكومة، كان أحد العقول  التي ساهمت مساهمة كبيرة في تشكيل البنية التحتية الاقتصادية للمدينة، مما سمح لها بالازدهار في السنوات التالية.

 بعد تجربته الناجحة في الحكومة، دخل العبار مجال التطوير العقاري. ويقول العبار:” اتجهت الي التطوير العقاري لآنه لم يكن في الإمارات العربية المتحدة آنذاك أي شركات عقارية كبيرة “. وكان قد أيقن من تجربته في سنغافورة الدور الهام الذي لعبه التطوير العقاري في النمو هناك وساهم ذلك في اتخاذه هذا القرار وفي تكوين ورؤيته. ” كنت أعلم أن هناك فرصة ممتازة للنجاح في هذا المجال من مشاهدتي الدور الهام الذي لعبته الشركات العقارية الكبيرة في تقدم ونجاح سنغافورة. ولحسن حظي، عند دخولي المجال، آمن الكثير من الناس بي بالرغم انني لم أكن أمتلك شيئا، وقد أعطوني مبلغ 50 مليون دولار كاستثمار اولي لتكوين شركتي. هذه الثقة بي وائتماني على أموالهم جعلتني اعمل جاهدا حتى لا اخذلهم ابدا.”

هكذا ولدت شركته العقارية الشهيرة “إعمار”. وكانت ولادتها في فترة شيقة وهامة لدبي حيث لم يوجد في ذلك الوقت نشاط عقاري يذكر. اغتنم العبار الفرصة وقرر ألا يبني سوى الأفضل والاكثر تميزا وفقًا للمعايير الدولية. وكما يقول العبار بشغف: “هناك الكثير في جميع أنحاء العالم يجب أن نتعلم منه. وأقول دائمًا: أبق عينيك مفتوحتين”. فمثلما توجد مشاريع تطوير عقاري كبيرة في أوروبا وأمريكا، منً الممكن ان تكون لدينا أيضًا مشروعات كبري في الشرق الأوسط. لكن دعونا نعمل بصدق. دعونا نفعل ذلك بالشكل الصحيح. ولتفادي الاخطاء علينا جلب أفضل الأشخاص ليساعدونا في عملنا. القيام بالتشييد بشكل جيد لا يكلف الكثير من المال، ولكنه يحتاج إلى عمل شاق”.

بهذه العقلية واصل العبار تنفيذ رؤيته وقام ببناء مشروع تلو الاخر. قلت له ان تجربته في تطوير دبي تذكرني بالعبارة الشهيرة التي تضمنها فيلم “حقل الأحلام”: “إذا أنجزت البناء سيأتون”if you build it they will come فإني أجد هذه العبارة معبرة جدا عن مسيرته والتطوير العقاري في دبي في هذه الحقبة. وهنا وجدته يبتسم موافقا الرأي: “نعم، في دبي، كنا في تلك الحقبة فعلا نؤمن بمصداقية هذه العبارة، “إذا أنجزت البناء سيأتون”. كنا في مرحلة استثنائية فعلا، اتيحت لنا الفرصة فيها لخلق أشياء كثيرة وجديدة. وعلي فكرة هذا ما يحدث الان أيضا في الساحل الشمالي لمصر، “لو أنجزتها سيأتون”، لقد حدث تطوير كبير هناك وسيحدث المزيد من التطوير. البلاد الغربية اكتمل التطوير بها الي حد كبير، لكن في بلادنا لا يزال لدينا الكثير لنفعله”.

وقد واصل العبار واعمار نجاحهم  في الإمارات العربية المتحدة ومصر (حيث تمتلك الشركة أكبر أعمالها)، وايضا في مناطق نامية أخرى، مثل باكستان، والهند، والأردن، ولبنان، والمغرب، والمملكة العربية السعودية، وسوريا، وتركيا، وأوروبا الشرقية. عندما سألت العبار كيف يحافظ على هذا النجاح الباهر لمسيرته فأجابني بإجابة غير متوقعة، فقال ““ما يساعد هو البارانويا. فهي تجعلك لا تستطيع الجلوس ساكنًا، فانا أتساءل باستمرار “ما الذي يمكننا ان نضيفه؟ وكيف يمكننا العمل بطريقة احسن حتي يصبح كل عام أفضل من العام السابق؟  سنواصل العمل هكذا لأطول فترة ممكنة. اننا نقوم بأعمال مميزة للغاية في الشرق الأوسط وأوروبا الشرقية بسبب امكانياتهم غير المستغلة. على سبيل المثال، الساحل الشمالي لمصر لا يزال غير مكتشف من قبل العالم. وأنا ممتن ان الرئيس السيسي يدفع بقوة من أجل تطويره، لأنه جنة حقيقية بإمكانيات كبيرة. نتحدث اليوم عن السياحة المحلية، لكنني متأكد أن الساحل سيجذب السياحة الدولية في المستقبل. مشروع “سيدي عبد الرحمن” جوهرة، لذلك علينا أن نعتني به ونعطيه الجهد المميز الذي يستحقه. هذه هي الطريقة التي نعمل بها، وعندما نرتكب أخطاء، فإننا نعتذر ونتعلم منها. يثق الناس بنا بما يكفي لشراء منازلنا والبقاء في فنادقنا، وهذا أمر محبب الى قلبي ، لذلك لا نريد أن نخذلهم. لهذا السبب نستمر في التحسن كل عام، سواء في الاستراتيجية الشاملة لعملنا او في كل التفاصيل الدقيقة”.

يجب التنويه ايضا ان خبرة العبار في سنغافورة في العمل في مجال البيع بالتجزئة للأزياء كان لها أيضا تأثيرا على مشاريعه العقارية حيث انها علمته الاهتمام بالتفاصيل في كل مشاريع إعمار. فيقول:” بدأت عملي في مجال الأزياء في سن 32 عامًا، حيث قمت بإدارة  ما يقرب من 900 متجرًا في دول مثل هونج كونج، وماليزيا، وإندونيسيا، والفلبين، وسنغافورة وغيرها. كنت أدير متاجر لماركات مثل “نوتيكا، ونايكي، وريبوك، وزارا”. كما تقول المقولة “العمل في تجارة التجزئة يعتمد على التفاصيل”. لقد ساعدني ذلك في عملي في مجال العقارات لأنه لا ينبغي الاكتفاء ببناء العقار فقط. تمامًا كما هو الحال في بيع الازياء بالتجزئة، فأنت لا تقوم فقط “بجلب البضائع”، انما عليك   عرضها بشكل صحيح وترتيب الإضاءة المناسبة والديكورات والتصاميم الداخلية، واختيار المقاسات المناسبة ونوعية الأقمشة … الخ! لذألك لقد اثرت بشدة السنوات الخمس عشرة التي أمضيتها في تجارة التجزئة على اهتمامي بالتفاصيل وسعيي إلى الكمال. أنا لا أشيد “المباني” فحسب بل أنسق الزهور، وأشيد الطرقات وأضع اللافتات الداخلية والإضاءة. وتأتي بعد ذلك بالطبع الصيانة.، يتعين عليك الحفاظ على الأعمال وتحديثها باستمرار والتفكير دائما في كيفية الحفاظ على الأشياء في ثوب  جديد وفي الترويج لها وضمان رضا العملاء. كل هذا يصب في مسار التطوير العقاري الناجح”.

 يضيف العبار بشغف، “أحب هذا العمل من أعماق قلبي. وأشعر بالضيق حقًا عندما لا يتم عمل الاشياء بشكل صحيح؛ خاصة عندما يكون بإمكاننا القيام بذلك بسهولة وبطريقة أكثر جاذبية. إذا كان بإمكاننا تسليم عقار كامل الاوصاف بنسبة 100٪، فلماذا لا نفعل ذلك؟ لقد أنعم الله علينا بكل هذه الأرض الجميلة، فيجب أن نعتني بها وبممتلكاتنا. يجب ان نصونها ونعززها بكل ما لدينا”.

لدي العبار ايمان منقطع النظير بمصر وبإمكانيات البلاد وجمالها، فيقول العبار:  ” إمكانيات الاقتصاد المصري هائلة. فأنا اعمل في مصر منذ 15 عاما واجدها جميله. بالإمكان بناء عقارات جميلة هنا،  ونحن نقوم بذلك. تقوم الحكومة بعمل ممتاز فيمكنك أن ترى التغيير الكبير الذي يحدث في هذا البلد، وهو ما يجعلني أرغب في أن أكون جزءًا من هذا التغيير. على الرغم من التحديات، فإن العمل في مصر أفضل بكثير من العمل في العديد من الأماكن الأخرى. فأنا أعمل في 14 دولة ولا أريد أن أحدثكم بما أعاني منه في أماكن أخرى!”.

عندما أسأله كيف يري مصر مقارنة بالدول الأخرى التي يعمل فيها، يجيب بسرعة: “رقم واحد بكل تأكيد. أريد حقًا أن يقدر المصريون ما لديهم. فانا متأكد ان هناك الكثير في مصر لم نكتشفه بعد. أريد أن أفعل المزيد في مصر وأن أفعل ذلك بشكل جيد. ونقوم ايضا بتحسين ما فعلناه في السابق. فدائما ما أعود إلى جميع مشاريعي حتى نتمكن من تحسينها باستمرار، حتى لو قمنا ببيعها وحصلنا علي ارباحنا. على سبيل المثال، عقارات مراسي في الساحل الشمالي لمصر تتحسن كل صيف، من كل زاوية؛ الفن والجودة والجمال وهناك الكثير قادم في المستقبل. ومثل كل ما أفعله، دائما ما أنظر من منظار “الموضة”. اننا نقوم بتصميم وتنفيذ  المارينا الخاصة بمراسي ،  بنفس الطريقة التي تتبغ في تصميم عروض الأزياء من حيث الاهتمام  بالإضاءة ونوع الأحجار المستخدمة وما إلى ذلك – لا أحد آخر يقوم بالبحث الشاق الذي نقوم به لإيجاد أنواع الحجارة المتميزة. لكننا نفعل ذلك بكل فخر وسرور لأننا نحب هذا العمل كثيرًا”.

وقد أدى هذا الشغف بالتفاصيل إلى قيام إعمار بتطوير مشاريع عقارية تعتبر “هوت كوتور(  haute couture )”  مثل “برج خليفة” الشهير وفندق جورجيو أرماني وفنادق “The Address” ( العنوان) . وتمتلك “إعمار” أيضًا علامات تجارية فندقية “جاهزة التفصيل” مثل “فيدا” و”روف” التي لها قاعدة العملاء الخاصة بها ولها نقاطها الجاذبة الفريدة.  ويقول العبار: “إذا قمت بأشياء بدافع الحب، فإن كل شيء سيأتي في مكانه المناسب. عندما بدأنا سلسلة فنادقنا الثلاثة سارت الأمور في نصابها لأننا عملنا ينبع من القلب. ماركة فنادقنا المتميزة هي The Address “او العنوان”، لكننا نولي نفس القدر من الاهتمام للفنادق الأخرى. التحدي يتمثل في كيفية بناء مستويات مختلفة من الفنادق، مع التأكد من تمتعها جميعًا بشخصية متميزة وانيقة. على سبيل المثال، تم تصنيف فنادق Rove “روف” ب3 نجوم، لكنني أؤكد لك أنها ليست ثلاثة نجوم. إنها فنادق تمتاز بأسلوب حياة مميز.”

وهنا يعود العبار للإشارة مرة أخرى الى تأثير تجربة تجارة التجزئة بصورة إيجابية على أعماله في مجال الفنادق أيضًا، فيقول: “تجارة التجزئة في الازياء تنمي إحساسك بالأناقة وتتيح لك الفرصة للعمل مع أشخاص رائعين. فالموضة تتعرض للتطور وتتغير باستمرار. والاهتمام بالأناقة والموضة يضيفان إلى العقارات والفنادق أيضا. وحيث ان العقارات هي أثمن شيء في العالم، فعلينا الاهتمام بها وإضفاء مظهر أنيق عليها دائما. الذوق الجيد لا يكلف مالا”.

وقد نتج عن اهتمام العبار بالأناقة في العقارات إلى شراكة مع أيقونة الموضة والتصميم الداخلي جورجيو أرماني في عام 2005 في انشاء فنادق أرماني. ويقول للعبار:”أردت اضافة قيمة العلامة التجارية لشركة مثل جورجيو أرماني لعالم العقارات. كنت أعلم أن قيمة هذه العلامة التجارية عالية جدًا لدرجة أنك إذا جمعتها بمفهوم فندقي، فسوف ترفع قيمة الفندق تلقائيًا”.

وقد ادي شغف العبار بتجارة التجزئة في الأزياء ايضا الي إنشاء موقع التجارة الإلكترونية الخاص به “نون” واستثماره في عام 2016 في بيت الأزياء الرائد للتجارة الإلكترونية “Yoox Net aporter .يقول العبار: ” لم أستطع التعامل مع فكرة سيطرة شركات تجارة إلكترونية أجنبية علي اسوق العربي. كانت مخاطرة كبيرة لي نظرا لسني لكنني عملت مع ابني راشد في هذا المشروع، و قد ساعدني في الحصول على بعض أفضل الأشخاص في الصناعة. اليوم “نون” بلغت من العمر أربع سنوات، وقد نمت عملياتها في الإمارات العربية المتحدة والمملكة العربية السعودية، ونعمل على توسيع نطاق العمليات في مصر أيضًا. إنها تجربة تعليمية رائعة بالنسبة لي. في العام المقبل ستكون “نون” أكبر دار أزياء في المنطقة؛ بينما سيتسمر “Net-a-Porter” كشروع منفصل ومتخصصً في العلامات التجارية الراقية للعملاء المتميزين في المنطقة”.

شهد عام 2016 أيضًا دخول العبار في مجال “بيع المواد الغذائية بالتجزئة” من خلال استحواذه على الشركة العملاقة للمواد الغذائية الناجحة ” أمريكانا”  ويشرح العبار اسباب هذا الاستحواذ فيقول: “تعلمت من تجارة الأزياء أن الناس عادة ما يشترون الملابس مرة واحدة في الشهر، بينما يتناولون الطعام ثلاث مرات في اليوم. هذه ببساطة هي دراسة الجدوى التي علي اساسها قمت بالاستحواذ علي امريكانا (يضحك). أمريكانا لاعب إقليمي متميز في مجال المطاعم وتصنيع المواد الغذائية”.

عند سؤال العبار كيف يجد الوقت لكل هذا النشاط، يجيب بهدوء: “اكرس معظم وقتي في العمل العقاري. واقوم بلقاءات اسبوعية مع فريق التجارة الإلكترونية الخاص بي كما اقوم بمراجعة أعمال أمريكانا بانتظام، فطالما لديك أشخاصً جيدين وتقوم بمراجعة دورية لأعمالهم، فإن الأمور تسري على ما يرام. لكن مراجعاتي ليست سهلة، فأنا مراجع صعب للغاية ودائما ما أطالب بالتميز والعمل الجاد. الحمد لله، لديّ أشخاص رائعون وجديرون بالثقة يعملون بجانبي”.

وقد أتيحت لي الفرصة لرؤية كيف يتفاعل العبار على المستويين الشخصي والمهني مع الفرق المختلفة التي تعمل معه. وكان من الواضح أن تفانيه في العمل واخلاقه العالية تمثل مصدر الهام لكل شخص يعمل معه. يعلق العبار على ذلك ويقول ضاحكا: ” لا أتوافق مع الجميع. إذا كان لدي أشخاص جيدون ومجتهدون وأذكياء ، فأنا أتفق معهم. ولكن إذا اعتقد البعض أنهم سيقضون وقتًا مريحًا، فهم لا يقومون بعمل جيد”.

وحيث ان إنجازاته كثيرة بالفعل حتى الان، اسال العبار ان كان هناك المزيد يطمح ان يحققه. فيبتسم ويقول: “على المرء أن يكون واقعيًا وأن يغير السرعة في الوقت المناسب. أبلغ من العمر الان 62 عامًا، لذا فإن حماية سمعة العلامات التجارية والشركات التي أنشأتها هو ما اهتم به الان لأن بناءها استغرق مني سنوات. لذلك فمهمتي التالية هي التأكد من أن لدي أفضل الأشخاص، في كل المجالات والمستويات. أنا الآن أنظر الي الذين سيخلفونني وسيتولون المسؤولية في غضون 5 او 10 سنوات وينقلون هذه الشركات إلى المستوى التالي. أنا بحاجة إلى أفضل الكفاءات للحفاظ على هذه الشركات وتنميتها. وأعتقد أنه يجب معاملة هؤلاء كملاك ومكافاتهم على تحقيقهم النتائج الجيدة. لكن عليك أن توظفهم بشكل صحيح، هذا هو المفتاح، فالأشخاص المناسبين ملهمين تلقائيًا”.

اسال العبارايضا عن الدول التي يريد أن يستثمر بها في المستقبل فيفاجئني بإجابته: “أريد أن أفعل الكثير في مصر في جميع القطاعات – الفنادق والإسكان والمراكز التجارية. أتذكر دائما الآية في سورة سيدنا يوسف في القرآن الثي يقول فيها نبي الله يوسف (عليه السلام) “اجعلني وصيا على كنوز هذه الأرض”. هناك مغزى عميق لهذه الآية، فمصر ذات إمكانات لا تحصي وأعتقد أن مراسي أصبحت أفضل المشاريع تطورا في العالم، وما نراه مشهد لا يصدق. لا زلت أسعى الى تطويره أكثر ليصبح مثاليًا تمامًا من كل النواحي. لا يزال ايضا الكثير الذي يمكن القيام به في الإمارات العربية المتحدة وفي أماكن مثل صربيا. لذلك فإنا دائمًا إيجابي ومتحمس للمستقبل”.

ويضيف العبار: “أحيانًا أصطدم بالحائط لأنني إيجابي جدًا (يضحك). لكن لدينا الكثير علينا القيام به في العالم العربي. على سبيل المثال، نحن بحاجة إلى العمل على الطرق، والجسور، والمستشفيات، والمدارس، والعقارات، والإسكان وما إلى ذلك. لست مهتمًا بتطوير المشاريع في الاقتصادات الناضجة مثل أوروبا الغربية أو أمريكا. بالإضافة إلى ذلك، في العالم العربي لا نعامل كرجال اعمال، بل كأعضاء من العائلة”.

يضيف العبار: ” أريد أن يرى الناس مشاريعي وأن يستمتعوا بها ويبتسموا. أريد ان اري الأطفال يقولوا نحن فخورين جدًا ببلدنا وشركاتنا. نحن عرب ولا نقل عن غيرنا انا مرتبط جدًا بفكرة أننا متميزين كغيرنا. نحتاج فقط الى أن نصدق ذلك وننفذ الأمور بشكل صحيح”.

بالطبع، هذا التفاني في العمل جعل من العبار قدوة يحتذى بها الشباب. لذلك اردت سماع نصيحته لشباب منطقتنا الذين يشعرون أن فرصهم باتت صعبة هذه الايام. ومرة أخرى يجيب سريعًا: “كل هذا يعود إلى توفيق من الله، ثم احاطة نفسك بأشخاص يغذون عقلك ويشجعون أحلامك. وان تحتفظ دوما بالثقة بالنفس. على سبيل المثال، يتساءل الكثير من الناس عن سبب التزامي بخلق العلامات التجارية الخاصة بي، والاجابة هي: “إعمار” تمتلك الان ما يقرب من 30 فندقا. فعلى الرغم أن فنادق “ماريوت” و”فور سيزونز” في مختلف انحاء العالم رائعة، فقد أردت إنشاء علامات تجارية للفنادق الخاصة بنا. لماذا نخاف من التعلم وارتكاب الأخطاء؟ في النهاية يمكننا أن نصبح أفضل بكثير من أي علامة تجارية فندقية أخرى من فئة الخمس نجوم في العالم. عندما بدأنا، لم يكن لدينا أي شيء، ولكننا فعلنا ما فعله الاخرين الذين بدأوا شركات فندقية رائعة أخرى. بدأنا بتوظيف اشخاص مميزين ونحن الآن في مستوى جيد. اليوم لدينا 20 عامًا من الخبرة، لكن تطلب ذلك الكثير من العمل الشاق. لذلك إذا كنت تريد أن تكون ناجحا، فسيكلفك ذلك وقتا وجهدا. عليك المضي قدمًا طوال الوقت، وعندما ترتكب أخطاء، فأنت بحاجة إلى تصحيحها والمضي قدمًا. وفي النهاية سيوفقك الله.”

ويضيف العبار انه بالطبع واجه تحديات كثيرة: “لقد واجهت مشكلة في عملي في سنغافورة عندما حدثت أزمة 1997 التي كانت عصيبًة للغاية في الشرق الأقصى. وعندما حدثت أزمة أسواق الأسهم في 2008و 2009،كانت أيضًا فترة صعبة للغاية. وكل ما حدث العام الماضي جراء فيروس “كوفيد” كان صعبًا. لكن كل ذلك يقودنا الى السؤال: هل أنت قادر على بناء مؤسسة يمكنها تحمل التحديات أم لا؟ عليك بناء مؤسسة يمكنها التعامل مع التغييرات عند حدوثها، لأنه ما من شيء مضمون في الحياة. فليس كل يوم مشمسًا. فكل شيء متغير، مثل الليل والنهار، والصيف والشتاء. في عام 2008-2007، عندما كانت هناك أزمة اقتصادية في جميع أنحاء العالم، علمني الشيخ محمد درسًا مهمًا. قال لي، كما هو الحال في وجود الليل والنهار، لا يمكنك دائمًا توقع ضوء النهار طوال الوقت. يجب أن تكون مستعدًا لليل القادم. كان هذا أكثر درس مفيد في حياتي. والآن، مهما كانت الأزمة، وبغض النظر عن مدى الصعوبة،

أنا واثق اننا بنينا مؤسسة يمكنها التعامل مع الصعوبات. المفتاح هو عدم أخذ الأشياء كأمر مسلم به. لا تعتقد أنه لأنك تقوم بعمل جيد اليوم، فسوف تقوم بعمل جيد إلى الأبد. كن حذرا دائما، فكر بشك دائما ولكن أقدم بقوة، تطور وتحرك بسرعة. لا شيء مضمون في الحياة ، لكن عليك أن تظل متفائلاً”.

هذا الامتنان المتواصل لكل ما أنجزه هو ما يجعل العبار انسانا فريدًا جدًا. فعلى الرغم من نجاحاته المتنامية، إلا أنه يظل ثابتًا ومتشوقًا لمزيد من العمل والتفوق في كل شيء. شغفه وطاقته ينتقلان كالعدوى الي من حوله، ولذلك أجد نفسي مثل كثيرين آخرين، أرغب تلقائيا في التفوق والتطور حين استمع اليه.

يختتم العبار الحديث قائلا في ثقة: “أنا محظوظ جدًا لأنني اعمل ما أعمله في حياتي، لذلك أنا ممتن جدًا وآمل أن أعمل أنا وفريقي المزيد والمزيد. من واجبنا الارتقاء بكل شيء نعمله، فهذه رحلة مستمرة . يمكننا دائمًا استيعاب المزيد من المعرفة والاستمرار في التحسن، حتى عندما نشعر أننا قمنا بعمل رائع. كل شيء ممكن في هذه الحياة “.


أي خمس كلمات تراها أفضل وصف لك؟

سريع، مخلص، لا يعرف الخوف، محب، محترم، ويخشى الله. هذا مهم!

ما الذي تود تغييره في نفسك؟

أود أن أبطيء من وتيرة عملي. لكي أكون صادقا، أنا فعلا أعمل كثيرا. أتمنى لو كنت أصغر بعشرين عامًا، لكنني لن أغير مسيرتي، لأنني كنت محظوظًا جدًا وأشكر الله على ذلك.

ما هي الصفات التي لا تحبها في الناس؟

 أنا لا أحب التباهي والغرور.

كيف تحتفظ بتواضعك في كل ما حققته؟

أنظر الى نجاحي إنه نعمة من الله. فالإنجازات ليست لي، فلماذا التباهي؟ اختارني الله وباركني وساعدني على النجاح، فأنا أصلي له وأشكره.

ما هي الصفات التي تعجبك في الناس؟

 أنا أحب الصادقين. لا تحاول إخفاء نفسك، كن على طبيعتك.

هل تحسن الحكم دائما على الاخرين؟

للأسف لا (يضحك)، لأنني أحب الناس وعندما تحب الناس، فإنك تقترب منهم بقلب مفتوح. لكن لا يمكنني تغيير ذلك، لقد حصلت على تلك الخاصية من والدي.

من هم أبطالك في الحياة؟

 في الحياة الشيخ محمد بن راشد. لقد وثق بي كثيرًا وكلفني بالكثير وعلمني كيف أكون شجاعًا. لقد كان قائداً لا يصدق وقد سامحني عندما ارتكبت أخطاء.

والدتي أيضًا بطلة حقيقية لأنها ربّت 13 طفلاً، بلا ماء ولا كهرباء. كان لدينا الماء والكهرباء فقط عندما كنت في سن 14 عامًا، لذلك فهي حقا امرأة رائعة. أطفالي هم أيضًا أبطالي وأنا ممتن جدًا لهم. هم أذكياء جدًا بالنسبة لي (يضحك(.

إذا كان هناك كتاب أو فيلم عن حياتك، فماذا سيكون عنوانه؟

“رجل الأعمال الذي أراد أن يكون عسكريا”. فأنا معجب بالجيش بسبب انضباط أفراده. أنا أدير اعمالي مثل الجيش المتفاني والمنضبط والذي يمضي قدمًا طوال الوقت. أحترم الأشخاص الذين يغادرون منازلهم للانضمام إلى الجيش؛ سواء كانوا يتدربون أو في حالة حرب أو يحرسون حدودهم. 

ما الذي يحفزك للاستيقاظ كل صباح؟

حراسة المملكة. أتحمس للحديث مع قادتي كل يوم لتحديهم ودفعهم إلى الأمام. أنا متحمس أيضًا لكل جديد علينا القيام به … ولكن أغلب عملنا هو مجرد الحفاظ على ما لدينا. أسميها حراسة الهبة. لأن ما لدينا هو هبة من الله. اختار الله أن يعطي كل هذا لي، لكنني أعلم أنه يراقبني. أريده أن يكون فخوراً بي لأنه قدم لي هذه الهدية، لذلك أعمل من أعماق قلبي وأقدر كل ما منحني الله ، وأعتني به جيدًا. وآمل أن يغفر لي عندما أرتكب أخطاء.

ما الذي يقلقك نومك في الليل؟

اقلق على عملائنا واريد التأكد دائما أننا نعطيهم الاهتمام الكافي. اقلق بشأن التأكد أن لدينا أفضل الأشخاص، وأشعر بقلق من أي شيء يمكن أن يحدث بشكل خاطئ. أنا قلق بشأن كل ما يمكننا تطويره. اقلق أيضًا على الأشخاص الأقل حظًا وكيفية تعاملهم مع “كوفيد”، لأنه أثر على الكثير من الأشخاص الذين يعملون في المطاعم والمصانع الصغيرة والوظائف الصغيرة الأخرى. لقد قمنا بتمويل الكثير من المشاريع الخيرية، لكنني أتمنى أن نتمكن من فعل المزيد.

ما هي أكثر لحظة تفتخر بها حتى الآن؟

هناك الكثير من هذه اللحظات. عندما أنظر إلى شعار “إعمار” فإنني أشعر بالفخر. عندما أصل إلى مدخل “مراسي”، أشعر بسعادة كبيرة. وعندما أنظر إلى “برج خليفة” أشعر بسعادة غامرة، وعندما أنظر إلى أحفادي أشعر بالفخر. هناك الكثير الذي افتخر به والحمد لله.

من هي الشخصية العربية البارزة التي تعجبك ولماذا؟

القائمة طويلة. رجال الأعمال العرب الشجعان لأن العمل في الشرق الأوسط فيه الكثير من التحديات. في الإمارات العربية المتحدة، هناك عائلات مثل الغرير الفطيم التي بدئت من لا شيء. وفي مصر، هناك عائلات اقامت صناعات كبيرة، مثل عائلة السويدي وعائلة ساويرس، وهناك هشام طلعت. لدينا العديد من الأشخاص الذين اسسوا مؤسسات رائعة. بارك الله فيهم جميعا.

من هو قدوتك؟

في الإمارات العربية المتحدة، نقتدي بشيوخنا. فبعد الله ، هناك الشيخ راشد صاحب الرؤية وكذلك الشيخ محمد بن راشد. وكان الشيخ زايد رجلاً مميزا فعل ما لم يفعله غيره. عندما تنظر إلى ما فعله الشيخ راشد والشيخ زايد بالإمكانيات التي كانت لديهم، فإنك تقدر حقًا إنجازاتهم. ربما لم يكن لديهم الكثير من التعليم  الرسمي لكنهم كانوا يتمتعون بالحكمة والصدق والحب والشجاعة. لقد نظروا إلى أبعد مما يمكن أن يتخيله معظم الناس. وقد أنجزوا كل شيء في الإمارات. هم ابطالي. وأنا متأكد أن الشيخ محمد بن زايد يسير بهذه الحكمة، بارك الله فيه.

ما أكثر شيء تحبه في حياتك؟

أحب التعلم، واتعلم الكثير بالأخص من رجال التجارة الإلكترونية. أتعلم أيضًا من كل دولة أزورها وأعمل فيها، وأتعلم كل جديد في الاقتصاد وكذلك عندما اقابل أشخاص جدد وكين أدرس تاريخا جديدا. فالتعلم يثري حياتي حقًا.

على الصعيد الشخصي، ما هو أكثر شيء تود أن تفعله؟

أود الاستمرار في الحفاظ على لياقتي البدنية فأنا أمارس الرياضة كل يوم. في عمري هذا، أحتاج ان اهتم بنفسي حتى اتمكن من مساعدة الاخرين. في نهاية المطاف، عليك بالاهتمام بصحتك حتى تتمكن من رعاية عائلتك واعمالك.

وعلى الجانب المهني؟

أريد أن أرى أعمال التجارة الإلكترونية ل “نون” تنموا لتصبح ملكا متوجا في الشرق الأوسط. إنه امل قريب جدًا من قلبي. ليس للربح ولكن حتى نتمكن من حماية الشرق الأوسط من احتكار الشركات الأجنبية للسوق. لا يصح ان نستخدم التكنولوجيا ليل نهار بدون امتلاك أي من التكنولوجيا الموجودة على الاجهزة التي نستخدمها. فنحن كعرب علينا أن نتحكم في مصيرنا. العالم كله يتجه نحو التقدم التكنولوجي. ومع كل الأموال التي نملكها، لا زلنا لا نملك شيئا من هذه التكنولوجيا، وهذا في حد ذاته عارًا حقيقي. لذلك أريد أن تكون “نون” رائدة إقليمية في النظام البيئي التكنولوجي – ويجب أن يحدث ذلك في فترة زمنية قصيرة. 

ما الذي تريد أن يعرفه الناس عنك؟

أريد أن يعرف الناس أنني ممتن جدًا لأنهم يثقون في “إعمار” ويشترون منازلنا. أنا عاطفي حقًا حيال هذا لأن شراء منزل هو أهم قرار في حياة اي شخص. سواء كنت تشتري منزل لنفسك أو للاستثمار. وعادة ما تكون أيضًا أكثر عملية مكلفة في حياة اي شخص. لذلك آخذ ذلك على محمل الجد. فانا أتلقى تقرير يومي حول ما يقال عن إعمار في وسائل التواصل الاجتماعي. وسواء تعلق الأمر بإعمار أو أي من مشاريعنا، نحن نراقب كل هذا لنعرف كيف يمكننا المساعدة.  فإن فكرة أن يثق الناس بنا ويأتمنوننا على بأموالهم تجعلني ابذل كل الجهد للحفاظ على هذه الثقة. لذلك أريد أن يعرف الناس أنني أحب ما أفعله حقًا وأفعله من القلب.

Khaled Fadda

Al Alamein Hotel